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La Fundación de Rhode Island compromete $ 8.5 millones para fortalecer los esfuerzos para eliminar la inequidad y las disparidades raciales

La Fundación Comunitaria de RI lanzará la Iniciativa de Liderazgo en Equidad y buscará la opinión de la comunidad con respecto a nuevas inversiones adicionales en diversidad, equidad e inclusión.

La Fundación Comunitaria de Rhode Island con sus 104 años de existencia, es también el mayor financiador de las organizaciones sin fines de lucro del estado, y se está enfocando en uno de los valores fundamentales de la Fundación de abordar las causas principales de la inequidad y eliminar las disparidades. La concesión de subvenciones, el liderazgo cívico y los esfuerzos de recaudación de fondos de la Fundación han sido impactados por ese valor durante años, sin embargo, ahora es el momento de enfocarse en él de manera más pública y con un compromiso y una convicción clara - particularmente destacando la injusticia racial y la situación inmediata. Necesitamos distribuir los recursos de manera más equitativa entre las comunidades devastadas por COVID-19 y la recesión económica que lo acompaña.

Con eso dicho, la Fundación ha comprometido $ 8.5 millones, durante los próximos tres años, para liderar y fortalecer esfuerzos entre todos y con la comunidad que se enfocan en la diversidad, equidad, acceso e inclusión; con un empoderamiento mayor en la equidad racial. Los $ 8.5 millones se suman a las tradicionales subvenciones anuales de la Fundación y servirán para reforzar un compromiso de largo plazo con la equidad en los esfuerzos de financiamiento y liderazgo cívico de la organización.

“La realidad es que este trabajo ha carecido de recursos suficientes en Rhode Island y ha faltado un enfoque de toda la comunidad para abordar estos problemas desafiantes. Eso comienza a cambiar con esta inversión. No hay duda al respecto, para lograr un futuro mejor para todos los habitantes de Rhode Island, debemos brindar oportunidades para eliminar las disparidades y acabar las diferencias de rendimiento”, dijo el señor Neil D. Steinberg, Presidente y Director Ejecutivo. “Abordar las causas fundamentales de la inequidad y trabajar para eliminar las disparidades es uno de nuestros valores organizacionales centrales y ha sido una parte importante de nuestro trabajo durante años. Ésta es la orientación que usamos para tomar decisiones sobre cómo asignamos fondos discrecionales y recursos de liderazgo cívico. Ahora es el momento de comprometernos a escuchar más y hacer más, y a responsabilizarnos en este enfoque”.

El primer aspecto de este compromiso multimillonario de varios años será el lanzamiento de la Iniciativa de Liderazgo en Equidad de la Fundación de Rhode Island, dirigida por la señora Angela Bannerman Ankoma, quien se desempeñará como Vicepresidenta y Directora Ejecutiva, así como miembro del Equipo de liderazgo de la Fundación. La señora Ankoma, trabajará entre los departamentos de la Fundación y dentro de ellos para maximizar el impacto de este esfuerzo, reclutará y administrará una junta comunitaria de asesoría para ayudar en el desarrollo de la Iniciativa de Liderazgo en Equidad. Uno de los esfuerzos de la Iniciativa será identificar, cultivar, orientar y buscar acceso y oportunidades para las personas que se identifican como negras, hispanas o latinas, indígenas y asiáticas, de todos los sectores, para ayudar a crear una selección de futuros líderes en posiciones de influencia establecidas en todo el estado.

"Me complace unirme al equipo de la Fundación y liderar este esfuerzo", dijo la señora Angela Bannerman Ankoma. “Las fundaciones comunitarias no se construyeron para ser organizaciones de justicia racial; sin embargo, tienen poder para abordar las estructuras y sistemas que perpetúan el racismo y la inequidad. Estoy emocionada de poder trabajar para cultivar la próxima generación de líderes de la industria: presidentes de bancos, directores ejecutivos de hospitales, líderes académicos y de educación K a 12, ejecutivos corporativos, legisladores, jueces y más - quienes son personas de color”.

"Esto es lo que sabemos - los resultados no son iguales para los habitantes del estado de Rhode Island que son de color, debido en gran parte al racismo", dijo el Dr. Pablo Rodríguez, Director Médico de Relaciones Comunitarias de Care New England. “Lo que necesitamos es un cambio cultural, y las fundaciones comunitarias, como la Fundación de Rhode Island, pueden ayudar a liderar eso, invirtiendo en organizaciones, personas y esfuerzos que generarán ese cambio cultural. El anuncio de hoy de la Iniciativa de Liderazgo en Equidad de la Fundación y la importante inversión de recursos es un gran progreso”.

Actualmente, en su toma de decisiones sobre subvenciones discrecionales y esfuerzos de liderazgo cívico, la Fundación aplica una perspectiva de equidad. Eso significa invertir en organizaciones y esfuerzos locales que están trabajando para garantizar que las personas y las comunidades tengan los recursos, el respeto y el acceso que necesitan para tener éxito. Durante bastante tiempo, eso ha venido de la Fundación en forma de: subvenciones para ayudar a las pequeñas empresas predominantemente negras y latinas. Haciendo inversiones en organizaciones sin fines de lucro que son lideradas por, apoyan y sirven a los habitantes de Rhode Island que son de comunidades de color. También, ofrecer acceso a toda la comunidad en capacitaciones gratuitas sobre equidad racial; incentivamos a las organizaciones sin fines de lucro asociadas a la fundacion a diversificar sus juntas directivas y equipos de personal; financiar becas universitarias para estudiantes negros. Además, proporcionar fondos para organizaciones culturalmente específicas mientras trabajan para preservar el patrimonio y educar a los habitantes de Rhode Island, compartiendo la historia; y haciendo compromisos multi-millonarios y de varios años para mejorar los resultados de salud, económicos y educativos al centrarse en reformas de todo el sistema para que beneficie a los habitantes de Rhode Island que se han quedado atrás, incluyendo los planes a largo plazo para la salud y educación en Rhode Island. Sin embargo, necesitamos hacer más.

“Eliminar las disparidades y brindar un acceso equitativo a los recursos y oportunidades es la piedra angular de la Fundación de Rhode Island”, dijo Polly Wall, Presidenta de la junta directiva de la Fundación. “Y estamos demostrando nuestro compromiso de escuchar más y hacer más; es lo correcto. Si bien somos afortunados de tener recursos financieros disponibles para ayudar a la comunidad abordar la desigualdad, sabemos que no tenemos todas las respuestas en términos de la mejor manera de hacerlo. Las conversaciones comunitarias serán desafiantes y también necesarias para generar una mayor confianza. Escuchar, aprender y responder a las necesidades de la comunidad será una parte integral de la asignación de los fondos que hemos comprometido de una manera que dará el mayor provecho, para la mayoría de los habitantes de Rhode Island”.

Para iniciar tales conversaciones, la Fundación lanzará un esfuerzo de divulgación y participación para escuchar y aprender de los miembros de las diversas comunidades de Rhode Island sobre las posibles formas de asignar mejor los recursos anunciados hoy. Este esfuerzo de participación y alcance comunitario se anunciará en las próximas semanas.

“Como sabemos, es importante el abordar las desigualdades raciales y eliminar las disparidades, y con este compromiso de $ 8.5 millones de la Fundación de Rhode Island, es éste el tipo de inversión que necesitamos ahora mismo en Rhode Island”, dijo la Dra. Nicole Alexander-Scott, Directora del Departamento de Salud del estado de Rhode Island. “Hemos creado iniciativas lideradas por la comunidad como las “Zonas de Equidad en Salud” para tener una infraestructura lista para los fondos diseñados y poder satisfacer verdaderamente las necesidades, desde la perspectiva de la comunidad, fortaleciendo la calidad de la educación, la salud, la seguridad económica, el medio ambiente, la vivienda, las necesidades humanas básicas, y mucho más."

Steinberg agregó: “Estamos agradecidos con los miles de donantes, durante el último siglo, que han hecho posible este esfuerzo, y con nuestra Junta Directiva y el personal que están comprometidos con hacer éste trabajo como parte de la evolución de nuestro equipo interno, así como enfocarlo de manera externa, con la comunidad. Nos sentimos honrados por el llamado a seguir fortaleciendo y complementando el trabajo que nuestros numerosos asociados y beneficiarios ya están haciendo con un compromiso aún más significativo. Esperamos que otros líderes comunitarios y corporativos, así como una amplia gama de donantes, se sientan inspirados y se unan a nosotros haciendo realidad un “mejor futuro” para todos".

La Fundación Rhode Island es el mayor y más completo financiador de organizaciones sin fines de lucro en Rhode Island. Trabajando con donantes generosos y visionarios, la Fundación recaudó $ 47 millones y otorgó $ 56 millones en subvenciones a organizaciones que abordan los problemas y necesidades más urgentes del estado y las necesidades de diversas comunidades en 2019. A través de actividades del liderazgo, recaudación de fondos y concesión de subvenciones, a menudo en asociación con individuos y organizaciones, la Fundación está ayudando a Rhode Island a alcanzar su verdadero potencial.